La Diversidad de Pueblos en la Mesopotamia Antigua

i)    Diversidad de pueblos

00 MesopotamiaLa civilización sumeria es la primera que nos encontramos en un momento histórico en el sur de Mesopotamia (Protodinástico, Dinástico Arcaico o Presargónico), y comienza hacia 2900 a.C. Esta zona, a la que conocemos por Sumer, se llamará con el tiempo Babilonia, a partir de la época de Hammurabi (1792-1750 a.C.).

En Mesopotamia han tenido lugar diferentes épocas de predominio de los diversos pueblos que se asentaron en ella, en ocasiones sólo diferenciables por su posición geográfica y su lengua, ya que a veces los que predominan son los sumerios (lengua aglutinante) y otras los acadios (lengua semita, aunque también son semitas los asirios, los amoritas, etc.).

Todo se complica aún más si tenemos en cuenta que estas gentes diferentes, que en un momento determinado formaron un “imperio”, no tenían unos límites geográficos fijos, al no existir fronteras naturales que permitan diferenciarlos claramente.

mesopotamia1

*Súmer y Akkad

El eje dominante es el norte-sur. Súmer es la parte inferior de la Baja Mesopotamia, con las ciudades de Eridu, Ur, Lagas, Umma, Girsu y Nippur. Habitada desde la Prehistoria, aparece ocupada en las primeras épocas históricas por un sector de población que habla una lengua, “el sumerio”, sin parentesco alguno con las que entonces se usaban en su entorno. Dejó de hablarse como lengua viva a finales del III milenio a.C.

Los sumerios no son identificables  por criterios étnicos ni culturales, constituyen simplemente un grupo lingüístico peculiar.

El sector no sumerio más importante lo formaban los hablantes de diferentes dialectos semíticos. Sumerios y semitas convivían a su vez con un tercer sector de difícil definición lingüística. Por tanto no hay una raza sumeria ni una semítica; también es inexacto hablar de una cultura sumeria, o de una mentalidad sumeria distinta o contrapuesta a una cultura o mentalidad semita.

Al sur de la Actual Bagdad, en el III milenio a.C. se encuentra “el país Akkad”, correspondiendo con la mitad superior de la Baja Mesopotamia, que albergó las ciudades de Babilonia, Kis y Sippar, con predominio de hablantes semitas (de ahí la denominación de su lenguaje: el acadio). Súmer y Akkad constituyen el corazón cultural de Mesopotamia.

A la fusión cultural e histórica de ambas regiones se la suele denominar Babilonia, por el nombre de la que sería capital desde comienzos del II milenio a.C.

ii)    Diferenciación lingüística de los pueblos

A menudo se utiliza el concepto lingüístico para distinguir a los pueblos, y deben tenerse claros los conceptos de lengua y escritura.

    •Materiales empleados para la escritura
El material empleado en Mesopotamia para construir y escribir era el barro o arcilla, simultaneándolo en épocas posteriores con el papiro y el pergamino.

Las tabletas de arcilla suelen ser de pequeño tamaño (las más corrientes de 4×5 ó 3×5 cm). La mayor tablilla conocida es la que contiene un tratado firmado por el rey asirio Asharhaddon, de 30×46 cm. En algunas tablillas de 2’2×2’6 cm hay más de 30 líneas con 144 signos, por lo que se trata de verdaderas miniaturas.

Las tablillas se sellaban para autentificarlas con sellos cilíndricos que llevaban grabadas escenas. Estos sellos eran la firma de sus dueños, y sólo tenían derecho a usarlos los hombres libres. La forma de las tablillas suele adaptarse a la mano del escriba, y podían ser circulares, rectangulares o cuadradas, planas o ligeramente redondeadas.

    •La escritura cuneiforme
La escritura empleada en las tabletas es la cuneiforme, formada a base de pequeñas cuñas, por la impronta, sobre arcilla blanda, de una caña aguzada en su extremo, de forma triangular. En un principio se escribió a base de dibujos (figuras trazadas con líneas rectas o curvas), y se llamó escritura pictográfica o lineal. El nombre de cuneiforme fue dado a la escritura posterior hecha con cuñas (término usado por primera vez por Hyde en 1700).

Los signos básicos de la escritura sumeria son las cuñas verticales, horizontales, inclinadas y el llamado componedor (pequeño ángulo obtuso). Esta escritura es diferente según los períodos, evolucionando desde la época primitiva sumeria a la utilizada en la época acadia, la de época de Hammurabi y la posterior.

    •Desciframiento de la escritura cuneiforme
El punto de partida para el desciframiento de esta escritura fueron las inscripciones del palacio de los reyes persas de Persépolis. La ciencia que se constituyó alrededor de los textos cuneiformes y la arqueología mesopotámica se denominó “asiriología”.

Los descifradores llegaron a la conclusión de que cada signo podía ser leído de dos formas diferentes:
        *Como la marca de un sonido, que siempre es una sílaba y nunca un sonido elemental.
        *Como el nombre de un objeto.

La escritura cuneiforme es, pues, en conjunto y en cada uno de sus elementos, tanto pictográfica como ideográfica o fonética. Lo que trajo de cabeza a los asiriólogos fue que tanto el signo fonético como el ideograma eran diferentes de la lengua semítica, por lo que se dedujo la existencia de un pueblo anterior (los sumerios), que debía haber inventado la escritura cuneiforme, que no podía ser semítico, en cuya lengua tenían que coincidir los signos fonéticos y los ideogramas. En 1905, Fr. Thureaus-Dangin, en su obra Les inscriptions de Sumer et d’Accad publicó textos escritos por un pueblo hasta entonces desconocidos: los sumerios.

Así pues, la primera lengua escrita con caracteres cuneiformes fue la sumeria, de tipo aglutinante. También con caracteres cuneiformes se escribieron la casi totalidad de las lenguas conocidas de la antigüedad.

Publicado en Civilizaciones Antiguas, Historia Antigua | Etiquetado , | Deja un comentario

Civilizaciones Antiguas: Los Sumerios

his_antLos sumerios eran un pueblo de lengua aglutinante, primitivos habitantes del sur de Mesopotamia, pero se desconoce su origen. Sumer es el nombre de la parte sur de Mesopotamia, y su historia antigua está reflejada en:

    * Los mitos y epopeyas sumerios (llegada a nuevas colonias, existencia de una edad de oro y fundación de Eridú por el dios Enki).

    * La lista sumeria de los reyes de Nippur, desde Alulim hasta Ziusudra, precursor del Noé bíblico.

En el sur de Mesopotamia se encuentran las ciudades sumerias de Uruk, Ur, Lagash, Umma, Shuruppak, Adab, Nippur, Kish, Eridú, etc. Sus dinastías lucharán por la hegemonía en la primera época sumeria (Protodinástica, Presargónica o Dinástica Arcaica).

Teorías sobre su origen
Destacan las siguientes:
1- La primera defiende el origen autóctono de los sumerios, ya que numerosos mapa_sumerioselementos materiales de su cultura (ladrillo crudo, muros decorados con frescos, vasos y estatuillas de piedra, figurillas de arcilla, organización Templo-Palacio y los templos sobre terrazas) aparecen ya entre los milenios VII-IV a.C., así como el parecido de elementos samarienses y ubadienses con los típicamente sumerios posteriores.

    2- Una segunda teoría propugna que los sumerios vinieron de fuera de Mesopotamia, durante los períodos de El Obeid y Uruk o al final de la fase Uruk, dando lugar a la época histórica o Protodinástica. Para algunos historiadores, su entrada fue una invasión violenta, y para otros se trató de una colonización pacífica.

En cualquier caso, lo cierto es que la cultura sumeria se componía de elementos autóctonos y foráneos, y hay que tener en cuenta que todo intento de diferenciar a los sumerios como raza no existe en el sentido antropológico.

La civilización del Indo
    •Situación
sumerios13Para los partidarios de que los sumerios venían de fuera de Mesopotamia, su posible origen oriental está contado en los mitos, y entre ellos el del buen dios Enki, donde se cuenta que la montaña sagrada estaba en el este. Una región llamada Tilmún, a la que hacen frecuente referencia los textos sumerios, puede equivaler a la cuenca del Indo y no al archipiélago de las Bahrein, como se creía hasta ahora. Hay también coincidencias entre el sumerio y las lenguas dravídicas del sur de la India, y los hallazgos sumerios en Mohenjo-Daro y Harappa parecen confirmar su origen de este, donde la “civilización del Indo”, representada sobre todo por esas dos ciudades, es contemporánea a la sumeria.

    •Ciudades
Las ciudades tienen estructura urbanística. Las aguas residuales eran recogidas por tuberías de cerámica. Los materiales de construcción eran ladrillos cocidos, usando también adobe y barro. Estaban rodeadas por murallas.

    •Cerámica
Estaba fabricada con torno, y los adornos nos conectan con Occidente. Los sellos de esteatita son aquí cuadrados, mientras que los mesopotámicos son redondos.

    •Cronología
Su cronología (2500-1500 a.C.) hace preguntarse por su origen y relacionarla con los sumerios. Su origen está posiblemente en las regiones de Beluchistán o Irán, y sus conocimientos provienen de Mesopotamia o Egipto. Finalizó debido a la inmigración aria hacia el 1500 a.C.

    •Posibles vías de relación con la cultura sumeria
El camino intermedio entre ambas culturas pudo ser a través de:

    *Turang-Tepe: al sur del Caspio, relacionada con el comercio de lapislázuli. Se ha descubierto un edificio con terraza de finales del III milenio a.C., parecido a un ziggurat.

    *Altin-Tepe: también de fines del III milenio a.C., con un edificio de terraza escalonada, muy parecido a un ziggurat.

    *Mudigat: en el sur de Afganistán, del mismo período que las anteriores. Se ha encontrado un edificio de ladrillos que pudiera ser un templo o un palacio.

Tras el conocimiento y excavación de estos lugares intermedios, se concluye que tanto pudieron ser centros de difusión de la cultura sumeria hacia el este como al contrario, aunque la relación con los comerciantes de lapislázuli es innegable.

Conclusión

Por tanto, en relación con el origen de los sumerios, puede resumirse que:
*Existen varias teorías.

*El estado actual de las investigaciones no permite afirmar ni negar ninguna de las mismas.

*Últimamente, la teoría más aceptada es que eran autóctonos y estuvieron presentes en Mesopotamia desde el Paleolítico Superior o el Neolítico, y su civilización es el resultado de la mezcla de elementos autóctonos y foráneos.

 



Publicado en Civilizaciones Antiguas, Historia Antigua | Etiquetado , , | Deja un comentario

Descubriendo la Mesopotamia Antigua

Introducción:

patesiSe llama Mesopotamia antigua a la tierra comprendida entre los ríos Tigris y Éufrates y que en la antigüedad fue la cuna de la civilización.

La Mesopotamia antigua fue un crisol de culturas: Sumerios, Acadios, Amorreos, Babilonia, Asiria, Persia… y dentro de cada cultura un sin fin de reyes, ciudades estado y guerras.

En la antigua Mesopotamia hubo gran variedad de pueblos, pero se pueden dividir en dos grandes grupos: los sedentarios y los nómadas. Las relaciones entre ambos grupos marcaron en gran medida la historia de toda la región de la Mesopotamia.

Su formación:
El derretimiento de los casquetes glaciares conllevó un aumento paulatino del nivel del agua en el mundo, que inundó varias cordilleras terrestres y cambió la faz del planeta. Gran parte del litoral americano desapareció y, cuando el arco terrestre entre Alaska y Asia quedó sumergido, se formó el estrecho de Bering.

 
Gran Bretaña quedó escindida de Europa por el Atlántico y nacieron el mar del Norte y el canal de la Mancha. Alrededor del año 5600 a. c., las aguas del Mediterráneo se abrieron paso entre la tierra que unía Turquía y Bulgaria, originando el Bósforo e inundando y ampliando un pequeño lago de agua dulce para crear el mar Negro, de agua salada.

Este evento catastrófico acarreó el desplazamiento de un gran número de personas que hasta la fecha había vivido a las orillas de aquel lago de agua dulce. Muchas de ellas se dirigieron hacia Egipto; otras avanzaron hacia el sur, hacia las tierras fértiles situadas entre los ríos Éufrates y Tigris. Fue allí donde se fraguó el primer compendio de ciudades-estado.

Esta zona situada entre el Éufrates y el Tigris (actualmente, Iraq) se bautizó con el nombre de Mesopotamia (del griego, meso: “medio”, potomos: “río”, “entre ríos”). Los sumerios, un pueblo agricultor y pescador, estaban afincados en esta región que, con su fértil suelo regado por ambos ríos y sus afluentes, proporcionaba alimento suficiente para sustentar a poblaciones mayores. El deshielo de los montes de Armenio entre mayo y septiembre y el material de aluvión que arrastraban los grandes ríos permitió un enorme rendimiento agrícola.

mapa_sumerios

Fue aquí donde se inventó el primer sistema de escritura del mundo, denominado escritura «cuneiforme», para registrar el flujo de bienes y productos traído por el florecimiento del comercio. Mesopotamia se considera el primer ejemplo de una verdadera civilización: no es una gran ciudad, sino una región dominada por ciudades-estado unidas por una cultura e intereses comerciales.

La Mesopotamia asiático, con sus trascendentales ríos Tigris y Eufrates, fue el ámbito donde se desarrollaron culturas urbanas que se encuentran entre las civilizaciones humanas más antiguas. Allí se modelaron nuevas organizaciones de vida, que dejaron su impronta en las sociedades futuras y nos brindaron, junto con Egipto, los primeros testimonios escritos de la historia.

La Mesopotamia, por ser una zona de fácil acceso desde África, Asia o Europa, se convirtió en un lugar de paso de variados pueblos. Esto se debió a que es uno región “abierta”:

Y Por el Oeste, los desiertos de Siria y Arabia, zona recorrida por pueblos seminómadas que luego cruzaron el Eufrates. Y Por el Norte, los montes de Armenia. El Tigris y el Eufrates forman una especie de ‘embudo” que invita a cualquier pueblo montañés a bajar.

Y Al Este, el Irán, meseta que siempre codició lo riqueza de la Mesopotamia y de la que está separada por los montes Zagros. Y Al Sur, el golfo Pérsico. Estas condiciones geográficas influyeron en la evolución histórica de la región. Mientras que Egipto disfrutó de aislamiento y seguridad durante siglos, en la Mesopotamia se presentaron constantes variaciones, incursiones de pueblos, sucediéndose una dominación tras otra. En su mayoría, estos pueblos eran de origen semita, provenientes del desierto arábigo. En la Mesopotamia podemos distinguir dos zonas con diferencias históricos y geográficas.

Al Sur, la Baja Mesopotamia (más tarde: Caldeo), llanura con tierras fértiles gracias a los inundaciones de ¡os ríos. En la antigüedad esta zona fue habitado por pueblos diferentes: en un principio, en lo zona Sur de la Baja Mesopotamia, se asentaron los sumerios o súmeros. Esta región tomó entonces el nombre de Súmer.

Luego, en la zona media de lo Mesopotamia se instalaron los acadios. Su territorio se llamó Akkad. Posteriormente llegaron otros pueblos, como los amorreos y los caldeos. Y Al Norte, la Alta Mesopotamia o Asiria, zona de montañas, con clima muy riguroso y poca vegetación. En esta región vivieron los asirios.

Publicado en Historia Antigua | Etiquetado | 2 comentarios

Definición de Historia Antigua

la-iliadaSe define a la Historia Antigua como la la época histórica que transcurre desde el nacimiento de las primeras civilizaciones hasta más o menos la caída del Imperio Romano.

Tradicionalmente se consideraba el paso de la prehistoria a la historia antigua con el descubrimiento de la escritura, pero gracias a nuevos descubrimientos, toman en consideración al sistema social o el nivel técnico. Según estos criterios la Edad Antigua se inicia con la vida urbana, considerada en un sentido amplio, y tiene su fin en diversos momentos según el área geográfica de la que hablemos. Así algunos pueblos primitivos actuales aún no habrían abandonado la Prehistoria mientras que otros entraron violentamente en la edad moderna o contemporánea de la mano de las colonizaciones del siglo XVI o XIX.

Conceptos como Edad Media o Edad Moderna pueden considerarse válidos sólo para Europa; así Asia, África o América deben recibir una periodización propia y original, coordinando sus cronologías para entender mejor como los logros de una cultura acabaron por influir en las otras.

Las grandes civilizaciones de la Antigüedad pueden ser agrupadas geográficamente según áreas de influencia estratégica.

Esto es un listado para nada exhaustivo de las civilizaciones y los imperios más importantes:

Publicado en Historia Antigua | Etiquetado | Deja un comentario

La protohistoria del Próximo Oriente asiático

La protohistoria del Próximo Oriente asiático:

123771677_65bf6b87ed_oLas culturas y civilizaciones de la antigüedad desaparecieron de forma tan completa que hasta hace poco se ignoraba su existencia, y sólo eran recordadas por tradiciones y leyendas. Algunos textos antiguos, como el Antiguo Testamento, los poemas de Homero y los textos de Beroso y Heródoto fueron una guía excepcional de estas antiguas civilizaciones. Hoy en día, gracias a la Arqueología y sus nuevas técnicas, se ha ampliado el conocimiento del mundo antiguo, sobre todo a partir del siglo XIX.

Concepto de Próximo Oriente
Se llama Próximo Oriente a las tierras de Asia Occidental situadas en la encrucijada de Europa, Asia y África. Es una zona de paso, con gran unidad estructural, desde orillas del Egeo al Golfo Pérsico, y desde el Cáucaso a los desiertos africanos. El nombre de Mesopotamia (“país entre ríos”) fue dado por los griegos a la región entre los ríos Tigris y Eufrates (actual Irak y este de Siria). En este lugar se escribieron las primeras páginas de la historia de la Humanidad.

Son regiones extensas y con grandes desigualdades donde se sucedieron diferentes civilizaciones desarrolladas a lo largo de los grandes ríos (Tigris-Eufrates-Nilo), lo que motivó que se denominaran civilizaciones hidráulicas.
i)    Etnias
Destacan:
    Asianos: elamitas, hurritas, protohititas, casitas y tal vez los sumerios.
    Indoeuropeos: hititas, medos, persas, mitannios (clase alta).
    Semitas: acadios, amoritas, arameos, fenicios, israelitas, árabes.
    Egipcios: africanos con elementos semitas.

ii)    Lenguas
Las principales son:
    Aglutinantes: las palabras se forman por yuxtaposición de elementos (elamita, sumerio, hurrita, casita).
    Semíticas: palabras de raíces triconsonánticas, con una rama oriental (acadio, babilonio y asirio) y otra occidental (amorita, cananeo etíope, hebreo, ugarítico, eblateo, árabe, arameo).
    Protohititas o hatti: lengua religiosa, poco conocida.
    Indoeuropeas: hitita o nesita, luvita, palaita.

iii)    Escrituras
Las más importantes son:
    Cuneiforme: inventada por los sumerios.
    Jeroglíficos egipcios.
    Ideográficas: signos con valor fonético.
    Semiideográficas, semifonéticas y polifónicas: cada signo tiene varios sentidos.

No hubo separación de vocales y consonantes hasta la época fenicia. El alfabeto fenicio no surgió de repente, sino a través de una serie de pasos conocidos:
    Inscripciones protosinaíticas (1500 a.C.): escritura ya alfabética.
    Tablillas de Ras-Shamra, en Ugarit (1200 a.C.), silabario con 30 signos.
    Inscripciones pseudojeroglíficas de Biblos (1000 a.C.): signos de escritura fenicia que conocemos.

El medio geográfico
El llamado “Creciente Fértil” es el arco formado por las montañas iraníes, este de Babilonia y Asiria, y las cadenas montañosas del Tauro y el Líbano. Se caracteriza por:
    Encrucijada de caminos, al ser una zona de paso situada entre tres continentes.
    Prolongación del Sáhara con influencias tropicales. Hay tanto zonas pantanosas como desérticas, estepa árida y clima mediterráneo.
    La parte sur (de Bagdag al Golfo Pérsico) depende económicamente de los ríos Tigris y Eufrates. Si añadimos que en Egipto la vida depende del Nilo, se explica el que a estas culturas se les llame “civilizaciones hidráulicas”.

i)    Las rutas naturales
•    Comunicaciones con el interior
Sobre todo en Mesopotamia, las comunicaciones se realizaban por los ríos Tigris y Eufrates.
•    Comunicaciones con el exterior
a)    Hacia el Oeste
Dos grandes rutas conducían a la costa mediterránea y a Siria:
    La primera partía de Sippar, subía por el Eufrates hasta Mari, y a través del desierto, pasando por Palmira, llegaba a Qatna, dividiéndose en múltiples ramas para llegar a los puertos fenicios, Damasco y Egipto. Era difícil de seguir por la falta de agua y el ataque de los nómadas.
    La segunda, más segura, partía también de Sippar, llegaba al Tigris cerca de Samarra, lo seguía hasta Nínive y de allí torcía al oeste hasta Ghubat-Enlil y Harran, llegando al Eufrates, a Karkemish, donde se juntaba con la ruta de la Baja Mesopotamia. Desde aquí se dirigía a Alepo y al valle del Orontes, bifurcándose hacia el norte (Cilicia y Anatolia), Siria y el Mediterráneo.
b)    Hacia el Este
Difíciles comunicaciones por las peligrosas tribus nómadas del Zagros y la inaccesibilidad de las montañas.
c)    Hacia el Sur
La ruta marítima que atravesaba el  Golfo Pérsico les comunicaba con la India, de donde traían especies, incienso y marfil.
1.5    Las primeras sociedades agrarias y urbanas en Mesopotamia y Asia Menor
Las primeras sociedades agrarias las encontramos en el Neolítico, y estaban caracterizadas por los asentamientos sedentarios, la agricultura, la cerámica y la domesticación de animales. Hacia los milenios X-VIII a.C., en Monte Carmelo, encontramos los primeros grupos agrarios.
i)    Siria-Palestina
•    Natufiense (X-VIII milenio)
Principal cultura mesolítica palestina, principio del estadio agrícola. Enlaza con el Neolítico Precerámico A de Jericó (8000-7000 a.C.), ya con murallas, recipientes en basalto y decoración en relieve. Vivían en cabañas circulares de piedra.
•    Tahuniense (VII milenio)
Jericó fue destruida y en ella se establecieron nómadas, con monumentos megalíticos, casas rectangulares con patio, figurillas fálicas y cráneos humanos en arcilla y conchas para simular los ojos. Es un período acerámico (Neolítico Precerámico B). La cerámica apareció por primera vez hacia el 5500 a.C. en Valle Yarmuk y Mureybet.
ii)    Asia Menor
La fase más antigua se desarrolla a mediados del VII milenio a.C., ya en el Neolítico Pleno.
•    Hacilar
Las capas más bajas son acerámicas. Las cabañas son parecidas a las de Jericó, pero también las hay rectangulares. Economía agrícola y algo de ganadería. Importación de obsidiana, lo que indica que hubo comercio. Hay cráneos como las tahunienses, enterrados a veces bajo el piso de las casas.
•    Çatal-Hüyük (6500-5650 a.C.)
Economía basada en la agricultura, ganadería, pesca y caza. Los hábitats eran verdaderas metrópolis, sin murallas, con unas características casas-colmena. Traían obsidiana, mármol y alabastro del Tauro. La alfarería se hacía a mano. Conocían los sellos de arcilla como marcas de propiedad.
iii)    Kurdistán y Alto Djezireh
Notable nivel técnico, con cerámica muy fina y una gran habilidad para el trabajo de la obsidiana. Ya conocían el uso de metales como el cobre y el plomo.
•    Jarmo (6750-6500 a.C.)
Tumbas sin ofrendas, a veces con figurillas de la diosa-madre y animales. Numerosas conchas de caracoles. Casas rectangulares con varias habitaciones, de arcilla con techos de pajas y barro. Los muertos se enterraban fuera del poblado. Traían obsidiana de Turquía. Aquí se encuentran los primeros establecimientos urbanos, pudiendo ser el primer asentamiento agrícola conocido.

 

Protohistoria de Mesopotamia

El paso del Neolítico a la historia propiamente dicha es una época intermedia llamada Protohistoria, durante la cual se pasa de pequeñas comunidades agrícolas y pastoriles a una sociedad más numerosa, compleja, jerarquizada y ya con escritura. Es un proceso lento y progresivo, que a veces dura varios milenios.

La civilización atribuida hasta ahora a los sumerios, parece que no es debida solamente a este pueblo. Está compuesta de una serie de elementos, fusionados de forma coherente, y cada uno ha aparecido en su momento, unos importados de fuera de Mesopotamia y otros de origen autóctono.

La protohistoria de Mesopotamia se divide en varios períodos, a los que se da el nombre del sitio donde ese horizonte cultural fue descubierto por primera vez. Son seis, tres en el norte y otros tres en el sur de Mesopotamia.

i)    Norte

•    Hassuna (5800-5500 a.C.)
Instalación definitiva en llanuras, con casas cada vez mayores y mejor construidas. Cerámica pintada o incisa, con temas no figurativos. Guardaban el grano en recipientes de arcilla cruda incrustados en el suelo, y se cocía el pan en hornos. Aún se utilizaba el sílex. Enterraban a los niños bajo el suelo de la casa en jarras de arcilla, y a los adultos, sin ceremonias, fuera del poblado. Hay figuras de arcilla en forma de mujer desnuda sentada, husos de piedra y fusayolas de terracota.

•    Samarra (5600-5000 a.C.)
Cerámica cada vez más bella, beige clara, poco rugosa, y decorada con temas figurativos en rojo vivo u oscuro. Eran agricultores, pastores y cazadores, y fueron los primeros en practicar una primitiva forma de irrigación, usando las crecidas del Tigris. El centro del pueblo estaba defendido por un foso. Las casas tenían un plano regular y se construían con ladrillos crudos con forma de cigarro. Hay vasos de mármol y sellos como los del período Hassuna.
Los adultos eran enterrados bajo el suelo en posición fetal, con las prendas impregnadas de betún, y a los niños se les enterraba en jarras o largos recipientes. En las sepulturas hay figurillas de terracota, sobre todo femeninas, con los ojos de arcilla en forma de grano de café y el cráneo alargado (parecidas a algunas de Ubaid). Tienen los ojos muy abiertos, incrustados de nácar, y con grandes cejas de betún, parecidas a las sumerias. Es frecuente la cruz grande gamada como motivo de decoración.

•    Tell-Halaf (5500-4500 a.C.)
Esta cultura se extendía desde los Zagros al Mediterráneo. Tuvo gran importancia la obsidiana. Las calles están pavimentadas en algunos poblados, y se encuentran edificios redondos y abovedados (tholoi), parecidos a las tumbas micénicas.
Las figuras de arcilla son diferentes, y las hay en forma de paloma y de mujer (sentadas, sujetándose los senos). La cerámica del período de Halaf es la más bella fabricada en Mesopotamia, y es sustituida hacia el 5000 a.C. por la de El-Obeid o Ubaid (El-Obeid es un montículo o tell cercano a Ur).

 

ii)    Sur

•    El Obeid (5000-3750 a.C.)
a)    El Obeid I o fase de Eridú
Ocupa los primeros niveles del zigurat, entre los que se encuentran diecisiete templos. La cerámica es de excelente calidad. Los templos de los niveles XI a VI contenían cerámica de El Obeid, y los más recientes (niveles V-I), cerámica de las primeras fases del período de Uruk, reflejo de una continuidad cultural (El Obeid III-IV proviene de El Obeid II, que a su vez deriva de Ubaid I o Eridú).
Los templos de Eridú, con grandes ladrillos crudos unidos por mortero de arcilla, tienen una larga cella rectangular, bordeada de pequeñas habitaciones, y están elevados sobre una terraza a la que se accede por una escalera.
Esta cultura presenta diferencias en el norte y en el sur. En el norte del actual Irak, el lugar más importante es Tepe Gawra, con templos en U parecidos a los de Eridú, mientras que las figurillas siguen el estilo de Halaf, lo que parece indicar una introducción de esta cultura por gentes ubaidenses del sur.
b)    El Obeid II
Pertenece al Neolítico Final, con cerámica marrón oscuro sobre fondo verdoso, y progresos en el trabajo del metal. Mayor nivel de vida. En Eridú IV aparece el típico templo tripartito sumerio. También se conocen la irrigación, la navegación y practicaban el comercio. Los pueblos están dominados por el templo, con dominio de los sacerdotes, que dirigen el culto, la economía y la administración. Se adora a los primeros dioses que luego encontraremos en Sumer.
Para Frankfort y Speiser, los hombres de esta cultura son los primeros sumerios, mientras que para Kramer aún son protosumerios. Los nuevos inventos (arado, carro con ruedas) y el aumento de la natalidad y de la riqueza nos llevan al revolucionario período de Uruk.

•    Uruk (3750-3150 a.C.)
Aparecen los primeros establecimientos urbanos. Se trata de un período Protourbano tardío. Utilizaban el ladrillo plano-convexo, y con ellos se construyeron las murallas de Uruk (atribuidas a Gilgamesh). La cerámica es gris, a veces con decoración a peine. Encontramos los cilindros-sello más antiguos, con la priimera escritura (niveles V-IV, sobre el 3300). En el nivel IV hay tabletas de arcilla con numerales convencionales (usando el sistema sexagesimal), y diversos pictogramas.
Ya pueden llamarse ciudades a los establecimientos más grandes: Eridú, Ur, Lagash, con templos de gran tamaño. Para Garelli, Uruk IV es ya sumerio.

•    Jemdet-Nasr (3150-2900 a.C.)
Aparece ya la organización Templo-Palacio, y la función real-sacerdotal van unidas. Gobernaba el señor (en) junto a los más ancianos. Sus dioses son (Innana (futura Ishtar acadia), An (cielo) y Enlil.
Es un período plenamente urbano, con el Templo como centro económico. Hay intercambio de excedentes con Irán y Egipto. Conocían el oro y la plata. Tenían obreros, es decir, había una jerarquización social. Usaban el cálculo y la contabilidad para controlar la recaudación de tributos.

clip_image002
iii)    Conclusión
Cuando llegaron los sumerios (según los que opinan que vinieron de fuera, tras la fase de Jemdet-Nasr), ya había una civilización muy desarrollada y unos elementos que formarán parte de la civilización sumeria, como los dioses, la organización Templo-Palacio, etc.
Hay que analizar con cuidado el problema sumerio, y tener en cuenta la existencia, sobre todo en la Baja Mesopotamia pre-sumeria, de elementos que serán típicos de la civilización sumeria posterior, y todo ello sin olvidar también que, para algunos historiadores, los pobladores de Mesopotamia, a partir de esta fase, ya son sumerios.

Publicado en Historia Antigua | Etiquetado , | Deja un comentario